「かたじけない」の意味や使い方とは?返事の仕方や類語・例文を紹介!

「かたじけない」という言葉があります。やや古めかしい表現であり、現代ではあまり使わなくなっていますがが、全く使用されないというわけではありません。感謝やお礼の言葉として用いる人がいます。その「かたじけない」の正確な意味、使い方、類語、例文などを見てみましょう。

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目次

  1. 「かたじけない」は意外とよく使われる表現
  2. 「かたじけない」とは?
  3. 「かたじけない」の使い方を例文で紹介!
  4. 「かたじけない」に対する返事の仕方は?
  5. 「かたじけない」の2パターンの類語
  6. 「かたじけない」の意味を理解して正しく使おう!

「かたじけない」は意外とよく使われる表現

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「かたじけない」と言うと、時代劇の言葉と勘違いする人がいますが、決して古語ではなく、現代語として通用します。しかし、その使用頻度は以前に比べると少なくなっています。それでも、意外によく使われます。特に、「ありがとう」という意味で「かたじけない」を使う人が時々います。そこで、今回は、この「かたじけない」の正しい意味や間違いのない使い方などについて詳しく解説します。

「かたじけない」とは?

「かたじけない」の意味とは?

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「かたじけない」には3つの意味があります。まず、「身に余る好意を受けてありがたい」「感謝に堪えない」という意味です。現代では、この意味で使うことが多いです。次に、「もったいない」「恐縮だ」という意味でも使われます。この意味での使い方は、時代劇などでもよく出てくるので、意外にご存知の方がいます。三番目の意味は、「恥ずかしい」「面目ない」ということですが、これは古語での使い方であり、現代では使いません。

「かたじけない」はもともとは「恐れ多い」という意味

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「かたじけない」のもともとの意味は、過分な処遇を受けて「もったいない」「恐れ多い」「恐縮だ」ということでしたが、「恐れ多くてありがたい」という意味が派生してきました。そのために、「恐れ多い」だけでなく、現代では「感謝」や「お礼」の意味が付け加わることが多くなっています。

「かたじけない」の漢字と語源とは?

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少し難しいですが、「かたじけない」を漢字表記してみます。「忝い」「辱い」です。「忝」という漢字は普段お目にかかりません。それだけに意味がわかりにくいですが、訓読みした通りの意味です。「かたじけない」ということです。「辱」という漢字はもう少しなじみがあるでしょうが、いくつか意味があります。漢字一文字を「かたじけない」と読んだ場合は、まさにそのものずばりの意味です。語源については次の段落で解説します。

「かたじけない」の語源の諸説

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「かたじけない」の語源については諸説ありますが、2つだけ紹介しておきましょう。まず、「かたじけない」は、本来顔の醜さを表す言葉でした。その醜さゆえに「みっともない」「恥ずかしい」と言う意味が備わったのだと言われています。次の説は、身分の高い人に対して自分の位が低いことから、「恐れ多い」「恐縮だ」と言う意味が生じたのだとされています。どちらの説が正しいのかは定かではありません。

「ありがとう」という言葉がなかった時代

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感謝の意味を表す「ありがとう」という言葉は、古典の時代には使われていませんでした。したがって、別の言葉で感謝の意を表現しなければいけません。その別の言葉と言うのが「かたじけない」でした。江戸時代などでは、この「かたじけない」という言葉を使って、武士がお礼を言っていたのです。時代劇をよく見る人にはおなじみの表現です。

「かたじけない」は普通漢字表記しない

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「かたじけない」を漢字表記すると、「忝い」「辱い」となることはすでに説明しましたが、この漢字表記を使うことはほとんどありません。読み方が難しく、無理に漢字表記しても多くの人はわからないためです。古典などでは、「かたじけない」を漢字表記することがありますが、現代ではまず使いません。

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「かたじけない」の使い方を例文で紹介!

目上の人に使う時は敬語表現に変化する必要がある

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「かたじけない」という言葉は決して失礼な表現ではありませんが、目上の人に使う場合はもう少し配慮を示したほうがいいでしょう。たとえば、「かたじけのうございます」「かたじけなく存じます」などと敬語表現を使うのです。「ございます」は「ある」の丁寧語です。「存じます」は、「思う」の謙譲語に丁寧語の「ます」が付いたものです。ここまでしなくてもいいのではないかと言う人もいますが、できれば丁寧に表現したいものです。

「身にしみてありがたい」という意味合いの例文

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「かたじけない」という言葉を「身にしみてありがたい」という意味で使う例文はたくさんあります。特に現代では、この意味で使う人がほとんどなのでいくらでも文章は考えられます。また、単に「ありがとう」と言うよりは、「かたじけない」のほうが丁寧で気の利いた表現であることから、実際に使ってみても悪くはありません。

例文①ご親切かたじけなく存じます

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人から親切にされるほどありがたいものはありません。そのような場合、「かたじけない」という言葉を使って、感謝の意を表現できます。例文は以下の通りです。「いろいろ気を使ってくださり、ご親切かたじけなく存じます」。「ご親切ありがとうございます」と言ってもいいですが。より感謝の意を強く表現したいのなら、このような例文で気持ちを伝えられます。

例文②誠にかたじけのうございます

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病気やけがで入院していると、周囲の人は何かと気を使ってくれます。その点を感謝して、「かたじけない」という言葉を使えます。どのような使い方かと言うと。次の例文を見てください。「身の回りのことを丁寧に世話してくださり、誠にかたじけのうございます」。看護師さんやヘルパーさんなどに使ってみたい表現です。そう言われたほうは、「ありがとうございます」と言われるよりも、うれしく感じるかもしれません。

例文③それはかたじけない

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相手がしてくれたことに一言お礼を言いたくなることがあります。そんな時、「どうもありがとう」と言ってもいいですが、「かたじけない」と応じれば一段と感謝の気持ちが強く伝わります。例文を見てみましょう。「お菓子でもどうぞ」「それはかたじけない」。少し古風な言い方にも聞こえますが、このような「かたじけない」の使い方をしてみるのもおすすめです。

例文④ご伝言くださるとかたじけのうございます

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相手が不在中や留守中に電話をした場合、伝言を頼まなければいけないことがありますが、そのような場面でも「かたじけない」の使い方ができます。次のような例文です。「田中さんがお戻りになったら、ご伝言くださるとかたじけのうございます」。少し丁寧すぎる表現にも聞こえますが、こう言われたほうは必ずメッセージを伝えてくれるでしょう。

例文⑤みんなには本当にかたじけない

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「かたじけない」を使って感謝する相手は一人とは限りません。大勢の人にお礼を言う場面もあります。そのような場合は、次のような「かたじけない」の使い方がいいでしょう。「仕事で少し問題を起こしてしまったが、それをカバーしてくれたみんなには本当にかたじけない」。たとえ仕事でミスをしても、このように全員でそれを補ってくれれば、これほど「かたじけない」ことはありません。

「恐れ多い・恐縮だ」という意味合いの例文

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「身にしみてありがたい」という意味の「かたじけない」の例文に続いて、「恐れ多い・恐縮だ」という意味の文章も見てみましょう。この用法は時代劇などでもよく見られますが、現代でも全く使われないわけではありません。特に年配者などは時々使う表現です。

例文①大変かたじけない

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「恐れ多い・恐縮だ」という意味の「かたじけない」の使い方には次のようなものがあります。「私が細かい点にまで気を使わなかったことが原因でこうなってしまった。大変かたじけない」。これは「大変恐縮だ」ということで、ひどく身を縮ませている様子を表しています。

例文②かたじけないですが何卒お願いいたします

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恐縮しながらも人に頼みごとをすることがあります。そのような場合にも「かたじけない」を使えます。例文は以下の通りです。「それはとても助かります。かたじけないですが、何卒お願いいたします」。遠慮しつつも相手に依頼するときに使える表現です。

例文③かたじけないお言葉です

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過分な褒め言葉をいただいた時などは、恐縮してしまうものですが、その気持ちを「かたじけない」で表現できます。例文を見てみましょう。「そのように言っていただきとてもありがたいです。かたじけないお言葉です」。身に余る光栄な言葉をかけられ、恐れ多く思っている様子が伝わってくる例文です。

例文④こんなにいただいてかたじけない

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人から何かをいただいた時に恐縮することがありますが、そのような時にも「かたじけない」を使ってみることができます。「こんなにお祝いのお花をいただいてかたじけない」と言えば、たくさんお花を受け取ったことで恐縮している様子を表しています。

例文⑤そんなかたじけないことお願いできません

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地位や身分、年齢が上の人に何かをお願いするのは気が引けるものです。そのような場合「かたじけない」という言葉を使って、自分の状況を説明できます。「そんなかたじけないことはとてもお願いできません」と言えば、恐れ多くて依頼ができない様子を言い表しています。

「面目ない」という意味合いの例文

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「かたじけない」を「面目ない」という意味で使うことは現代ではほとんどありませんが、まれに使用する人もいます。たとえば、「あなたをそんなに怒らせてしまって、かたじけない」と言えば、「面目ない」と同じ意味であり、謝罪の意味が含まれます。しかし、このような使い方をしても相手に謝罪の気持ちが伝わるとは限らないので、この用法は使わないほうが無難です。

「かたじけない」に対する返事の仕方は?

感謝された時と同じように返すのが基本

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「かたじけない」という言葉は、普通感謝やお礼の意味で使います。したがって、「かたじけない」と言われた時の返事の仕方は、感謝やお礼への返事と同じです。どう返事するかは考えるまでもないでしょう。「どういたしまして」「気にしなくて結構です」「気にしないでください」などと言えばいいでしょう。「かたじけない」が丁寧な感謝の表現だからと言って、返事も特に凝った表現にする必要はありません。

目上の人には丁寧に返事をしよう

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「かたじけない」と目上の人から言われた場合は、返事にも気を配る必要があります。「どういたしまして」や「気にしないでください」という返事では、やや目上の人への配慮が欠けます。もう少し丁寧に「お気になさらないでください」くらいの返事はしたいものです。

役に立ったことを喜ぶ返事

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「かたじけない」という言葉に対して、「どういたしまして」「気にしないでください」と返事しても構わないのですが、やや物足りなく感じる場合もあります。そのような場合は、相手の役に立ったことを素直に喜ぶ表現を付け加えてもいいでしょう。「お役に立ててうれしいです」とか「喜んでいただけて私も幸せです」などのように返事をするのです。同じ返事をするにしても、少しでも気持ちを込められればよりいい返事となります。

ユーモアのある返事の仕方

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さすがに目上の人から「かたじけない」と言われた時は、ユーモアをもって返事をすることはできませんが、親しい間柄ではそれも許されます。こんな返事の仕方はどうでしょうか。「気にするでない」「お気に召さるな」「例には及ばぬ」。まるで時代劇でも見ているような返事の仕方ですが、これも親しい間柄であればこそできる返事です。

目上の人が恐縮している場合の返事

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普通、恐縮と言った場合、目下の人が目上の人に対して縮こまる場合が多いですが、逆に目上の人が恐縮する場合もないわけではありません。そのような場合は、上記の言葉だけでは不十分なこともあるので、次のように返事をするといいでしょう。「そんなことはおっしゃらないでください」「もったいないお言葉です」。目上の人が恐縮して「かたじけない」と言うのは、特別のことですから返事にも気を配りましょう。

「かたじけない」の2パターンの類語

「身にしみてありがたい」という意味合いの類語

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「かたじけない」という言葉はやや古めかしいので、類語を使って言い換えればわかりやすくなります。まず、「身にしみてありがたい」と言う意味の類語を見てみましょう。主なものを挙げてみると、「恩に着る」「感謝」「謝礼」「ありがたい」などがあります。それぞれの意味と使い方を詳しく解説します。

類語①恩に着る

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「恩に着る」とは、人から受けた恩をありがたく思うことです。「かたじけない」は過分な恩恵を「身にしみてありがたい」と言う意味ですから、これは類語です。次のような使い方ができます。「先日は困っているところを助けていただき恩に着ます」。言い換えると、「困っているところを助けてもらいかたじけなく思う」ということです。いずれの表現も感謝の気持ちが強く出ています。

類語②感謝

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「かたじけない」とは、「感謝に堪えない」ことです。つまり「感謝」自体が「かたじけない」の類語です。「感謝」の意味は説明するまでもありません。「ありがたいと思って礼を述べる」ことです。普段生活をしていても、「感謝」することはたくさんありますが、「かたじけない」の類語として言い換えることができます。「彼にはかたじけない思いでいっぱいだ」と言う場合、「彼にはとても感謝している」と言い換えられます。

類語③謝礼

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「謝礼」は、感謝の気持ちを表すために贈る金品を意味する場合もありますが、お礼の言葉そのものを示す場合もあります。この「謝礼」も、「かたじけない」の類語と見ることができます。使い方はこうです。「彼にはひとかたならぬお世話になった。謝礼の言葉を述べなければいけない」。ただし、「謝礼の言葉」とは言えても、「かたじけない言葉」となると意味が違ってきます。この場合は、「恐れ多い言葉」という意味です。

類語④ありがたい

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すでに何度も紹介しているように「かたじけない」とは、「身にしみてありがたい」という意味です。すなわち、「ありがたい」という言葉が「かたじけない」の類語です。「ありがたい」という言葉は日常でもよく使います。「彼はいろいろ気を配ってくれる。ありがたい」などのような使い方ができます。これを言い換えると、「いろいろ気を配ってくれる彼に対してかたじけない」ということです。

「恐れ多い」という意味合いの類語

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「恐れ多い」という意味合いの「かたじけない」の類語もたくさんあります。「もったいない」「とんでもない」「恥ずかしい」「赤面の至り」「汗顔の至り」などです。正確に言うと、「恐れ多い・恐縮だ」のほかに、「恥ずかしい」の意味の類語も含まれていますが、ここでは同じ部類に属するものとしていくつか取り上げます。

類語①もったいない

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「もったいない」を漢字表記すると、「勿体ない」となります。しかし、普段この言葉を使う場合は、あまり漢字表記はしません。それはともかく、「もったいない」には2つの意味があります。「まだ使えるのに捨てるのが惜しい」と言う意味と「恐れ多い」という意味です。前者は「かたじけない」とは関係ありませんが、後者は「かたじけない」の類語です。「もったいないお言葉を」は、「かたじけないお言葉を」と言い換えられます。

類語②汗顔の至り

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「汗顔の至り」とは、読んで字のごとく「顔から汗が吹くできるほど恥ずかしい」ことを意味します。「かたじけない」には「恥ずかしい」と言う意味があるので、これも類語です。ただし、「かたじけない」を「恥ずかしい」の意味で使う場面はあまりありません。そういう意味では、類語と言っても言い換えには使いにくい表現です。

類語としてよく間違われる「面目ない」との違いとは?

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「面目ない」という漢字は、「めんもくない」「めんぼくない」と読みます。意味は、「みっともなくて人に合わせる顔がない」と言う意味です。実をいうと、「かたじけない」にはこの意味が含まれます。しかし、相当古い用法で、現代ではまず用いられません。したがって、「かたじけない」と「面目ない」は違う言葉と見て差し支えありません。

「かたじけない」の意味を理解して正しく使おう!

出典: https://item.rakuten.co.jp

ここまで、「かたじけない」の意味、漢字表記、使い方、返事の仕方、類語などを見てきました。現代では「かたじけない」を漢字表記することはなく、ひらがなのまま使いますが、その意味は正しく理解していないといけません。「身にしみてありがたい」と言う意味か「恐れ多い」と言う意味です。若者はあまり使わない表現ではありますが、人が使った場合はその意味と返事の仕方を知っておく必要があります。

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